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Publié par Corinne MRz, alias Marquise DuParc ;-)

La Route du Thé passe aussi par Versailles

Le n° 26 de la rue de Satory constitue une étape incontournable pour tout Versaillais amateur de thé. Dans leur accueillante boutique ‘’La Route du Thé’’, Elisabeth et Hadi Toulooh proposent un voyage initiatique à la découverte des thés du monde entier.

A La Route du Thé, chaque visite constitue un moment de partage et de découverte. Elisabeth et Hadi Toulooh ne sont pas de simples commerçants, mais de véritables passionnés, qui proposent à leurs clients plus de 350 variétés de thé en vrac, en provenance directe des lieux de culture. Depuis son ouverture en 2003, la boutique a su fidéliser un public séduit tant par la qualité des produits que par le profil de ce couple hors du commun.

Une centaine de grands crus

Hadi a grandi en Afghanistan, sur une terre où le thé fait partie de l’art de vivre. Arrivé en France à l’âge de 21 ans, il y rencontre Elisabeth et lui communique sa passion. Après avoir chacun de leur côté exercé des fonctions dans l’informatique et dans la vente, ils décident il y a dix ans d’ouvrir ce magasin pour y distribuer les thés qu’un de leurs proches amis sélectionne avec amour aux quatre coins du monde, dans le cadre de son groupement baptisé La Route du Thé. « Nos thés viennent principalement de Chine, du Japon, d’Inde et de Ceylan, mais aussi d’Afrique noire ou encore de Turquie, d‘Indonésie, d’Iran, de Géorgie, de Corée ou du Laos… Le nombre de variétés que nous avons en magasin varie en fonction de la production et de la qualité des récoltes » explique Elisabeth. L’équipe se rend régulièrement sur les plantations à la recherche des meilleurs crus et à la découverte de nouvelles saveurs. L’assortiment comprend une centaine de grands crus : une appellation qui, comme pour les vins, est liée à un terroir et à des méthodes de production spécifiques. S’il y en a pour tous les goûts, il y en a aussi pour toutes les bourses, puisque les prix vont de 4€ à 60€ les 100 grammes. Avis aux puristes : grands crus et thés parfumés sont stockés séparément, pour préserver l’intégrité des arômes.

Des ateliers de découverte

Chaque jour, un thé différent est proposé en dégustation dans la boutique. Il en existe un nombre surprenant : blancs, noirs, jaunes, verts, bleu-vert, rouges, bio, primeurs, etc. Elisabeth et Hadi, fins pédagogues, en présentent les subtilités et les caractéristiques. On écoute, on apprend, c’est un vrai plaisir. L’échange est tellement agréable que de nombreux clients veulent en savoir plus. « C’est pour répondre à leur demande que nous avons créé cette année des ateliers ‘’découverte du thé’’, que nous organisons désormais régulièrement. Par groupe de dix personnes (maximum) et pendant deux heures, nous racontons le thé, son histoire, sa culture, ses variétés. La séance se termine par une dégustation* » précise Hadi.


Une mine d’idées de cadeaux

Au-delà du thé, la boutique est aussi une véritable caverne d’Ali Baba où l’on trouve des meubles et de l’artisanat en provenance d’Asie : meubles anciens de Chine, d’Afghanistan ou du Tibet, chinés sur place par Elisabeth et Hadi, à l’image de cette table d’offrande du XIXème siècle. Mais aussi de superbes services à thé, principalement japonais, avec des théières de maître en fonte, d’authentiques pashminas en provenance d’Inde, des bougies naturelles Geodesis, des objets en tissus japonais, etc. « En ce moment, nous exposons des vêtements d’une styliste afghane qu’elle vend sous la marque Zarif Design, et qui sont fabriqués à Kaboul, dans un atelier où l’effectif de tailleurs et de brodeurs est mixte » commente Elisabeth. A découvrir, des manteaux splendides réalisés à partir de tissus traditionnels afghans. Et si vous avez envie d’offrir du thé à Noël, la boutique propose des coffrets découverte, à partir de 28€.

*renseignements et inscription par email sur le site internet

La Route du Thé / Thé Azadi

Du mardi au samedi, de 10h30 à19h

26, rue de Satory à 78000 Versailles

Téléphone 01 39 53 12 07

http://www.larouteduthe-versailles.fr/

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Commenter cet article

D. P. Doré 05/11/2014 00:13

J'approuve chaque mot de ce bien bel article.
Corinne MRz met au juste honneur qu'elle mérite l'une des meilleures adresses pour acheter votre thé en France ! (Je pèse mes mots.)
Je m'y arrête systématiquement lorsque je viens à Versailles de ma bourgogne natale.
J'y ai découvert des crus d'Assam exceptionnels. Mon plus grand coup de cœur : le grand jardin Bherjan (Assam Bio TGFOP1) ... la perfection, en feuilles de thé !

Corinne MRz, alias Marquise DuParc ;-) 06/11/2014 00:16

Merci !