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Publié par Corinne Martin-Rozès

Versailles vu par ses illustres « visiteurs »

Le château de Versailles et le Metropolitan Museum of Art se sont associés pour monter l’exposition Visiteurs de Versailles 1682-1789. Présentée à Versailles du 22 octobre 2017 au 25 février 2018, celle-ci gagnera ensuite New-York du 9 avril 2018 au 29 juillet 2018.

Ci-dessus la maquette de l'escalier des Ambassadeurs, côté nord © Corinne-Martin-Rozès
Versailles vu par ses illustres « visiteurs »

Le palais et les jardins de Versailles ont attiré le public depuis que le petit relais de chasse créé par Louis XIII a été transformé par la volonté de Louis XIV en l’une des résidences les plus brillantes d’Europe. Une demeure royale qui avait, on a tendance à l'oublier, la particularité d'être ouverte à tous. Aujourd’hui, avec près de 7 millions de visiteurs par an, le château de Versailles reste l’un des sites historiques les plus fréquentés au monde.

Versailles vu par ses illustres « visiteurs »

Voyageurs français et étrangers, princes et ambassadeurs, artistes, écrivains et philosophes, architectes et savants, touristes du « Grand Tour », tous sont venus à Versailles, lieu cosmopolite par excellence. Quand certains s’y rendaient pour apercevoir le Roi ou solliciter ses faveurs, d’autres y étaient officiellement reçus par le souverain, au coeur du palais, cadre d’une intense activité diplomatique. De l’ambassade du Siam en 1686 à celle du royaume indien de Mysore en 1788, des représentants de tous les continents sont venus à Versailles. Chaque visite était l’occasion de découvrir le pittoresque des costumes nationaux fièrement portés et l’originalité des présents apportés. Les mémoires, les gazettes et les journaux littéraires ont gardé la trace des plus importants de ces visiteurs et des fêtes qui leur ont été offertes.

Versailles vu par ses illustres « visiteurs »

À travers plus de 300 oeuvres, l’exposition Visiteurs de Versailles 1682-1789  met en lumière ces ambassades et visites de dignitaires étrangers, de la seconde moitié du XVIIe siècle jusqu’à la Révolution. Mêlant portraits peints et sculptés, costumes de cour, guides de voyages, tapisseries, porcelaine, armes de parade ou tabatières, elle illustre ce que les voyageurs découvraient en arrivant à Versailles. Quel accueil leur était réservé ? Quelles étaient leurs impressions ? Quels cadeaux ou souvenirs rapportaient-ils ? Une manière pour les visiteurs d’aujourd’hui de découvrir le château à travers le regard de ceux qui les ont précédés au cours de l’histoire.

Toutes les photos sont © Corinne Martin-Rozès

Toutes les photos sont © Corinne Martin-Rozès

Exposition au château de Versailles, du 22 octobre 2017 au 25 février 2018
Ouverte du mardi au dimanche : de 9h à 18h30 (dernière admission à 17h45) jusqu'au 31 octobre et de 9h à 17h30 (dernière admission à 16h45) à partir 1er novembre

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